Corintenii londonezi

Undeva într-o suburbie din sud-vestul Londrei se ascunde o felie din istoria fotbalului: Corinthian Casuals. Fondat în 1882, Corinthian FC avea să devină cel mai faimos club de amatori din lume. Nu e nimic peiorativ în amatorismul clubului, ci doar o trimitere către începuturile romantice ale jocului. Numele nu e…

Tottenham – Blackburn 4-2

Happy Yids, Lord Mayor’s Show, poppies și engineering works. And Bale… Cam asta ar fi o caracterizare sumară a zilei de 13 noiembrie. Etapa a 13-a, jucăm cu echipa de pe locul 13. Plecat cu noaptea în cap, am beneficiat de 2 ore de somn profund pe avion şi iată-mă…

Haiducii să trăiască!

Am plecat sceptic spre Botoşani, ştiind că Anglia U21 nu mai pierduse de cinci ani în deplasare în calificări, iar noi nu prea ne pricepem să stricăm statisticile. Aşteptam să-i văd mai degrabă pe Sturridge şi Henderson, decât pe Torje și Bicfalvi, pe care îi mai văzusem pierzând o calificare,…

Pedepse mai mari pentru cotonogari

Frecvenţa alunecărilor necontrolate impune o sancţionare mai drastică a acestora Rar trece o săptămâna de Premier League fără că piciorul cuiva să plesnească, făcut pârghie între gazon şi crampoanele unui adversar lansat în tackling un pic prea târziu şi un prea puternic. Weekendul ăsta a fost rândul cotonogarilor de serviciu…

Istoria fotbalului – prima parte

Am început să citesc o carte uimitoare care te avertizează încă de pe copertă că ţine locul unui raft întreg. The Ball is Round: A Global History of Football e exact ce spune titlul, o istorie exhaustivă a jocului de fotbal. Aproape 1000 de pagini care încep cu China antică…

Oh When the Spurs Go Marchin’ In

După o aşteptare mai scurtă ca niciodată (mulţumită WC2010, aşa slab cum a fost, dar n-am simţit atât de acut nevoia de fotbal pe timpul verii), a venit momentul mult aşteptat: primul meci al sezonului şi furnicăturile inerente de pe şira spinării. Şi un meci de gală cu cea mai…

Maradona good, Pele better, George Best

George Best a fost primul superstar modern pe care l-a avut fotbalul – vârful de lance al avangardei care a făcut din jucătorii de fotbal icoane ale culturii pop. Renunţând la şorţurile caraghioase ale anilor ’50, un fotbalist avea pentru prima oară acel şarm care combina lumea sportului cu cea…

Una càtedra de buen fútbol

Spania a reuşit să devină plictisitoare în cel mai frumos mod cu putinţă, în acelaşi fel în care Federer devenise plictisitor prin superioritatea sa atât de vădită de la mijlocul anilor 2000. Una càtedra de buen fútbol, cum se zice în Spania. Jogi Low, atât de elocvent şi articulat în…

Germania sultanului Mesut Özil

Astăzi se împlineşte un an de când Germania strivea Anglia în finala Campionatului European U-21. În timp ce Anglia l-a promovat doar pe James Milner, patru titulari din acea echipă a Germaniei şi-au făcut loc în Mannschaft: Neuer, Sami Khedira, Mesut Özil şi Muller. Osmoza puştilor în naţionala mare s-a…

Anglia – Germania, istoria unei rivalităţi în sens unic

„What’s a gun doing in your trousers?” „It’s for protection.” „Protection from what? Zee Germans?” (Snatch) Anglia îşi întâlneşte mâine Bau-baul fotbalistic, Germania. Cea mai crâncenă rivalitate naţională din fotbalul european, zic unii. Crâncenă, dar în sens unic, pentru că englezii îi destestă pe nemţi, fără că reciproca să fie…

Cine-a zis că e uşor?

Timp de două ore, străzile, fabricile, băncile şi şcolile din Insulă au fost pustii. Pentru prima dată la acest Mondial, Anglia a livrat o tranşă din calitatea pe care o aşteptam la începutul turneului. Nu e tocmai de pus în ramă acest 1-0 cu o Slovenie a cărei populaţie ar…