Antrenorul cu gambetă

Pentru o mie de pesetas pe lună, sumă apreciabilă în 1922, l-au convins să-i antreneze pe „leii” din Bilbao. „Domnilor, pentru început ne ocupăm de lucrurile simple. Vă rog să vă legaţi corect şireturile!”. Părea un profesor universitar în faţa unor absolvenţi de grădiniţă. Domnul Pentland îşi punea gambeta şi,…

Galatasaray, numele trandafirilor

La început a fost liceul. Galatasaray Lisesi. Se întâmpla în 1481, adică în nişte vremuri atât de îndepărtate încât nu ştii ce e mit şi ce e realitate. Se spune că sultanul Baiazid al II-lea era la vânătoare în apropierea Istanbulului, la ceas de iarnă. Un bătrân înţelept i s-a…

Unui om sfârşit

Rânduri de microbist cu privire la un sportiv eşuat. Ce se întâmplă când nu înveţi să citeşti alfabetul vieţii. Trebuie să fie teribil gândul că, până la 32 de ani, ai divorţat o dată, ai fost prins consumând cocaină, ai bătut vreo doi ospătari şi ai fugit din cantonamentul echipei…

Mici drame în căutare de rating

Într-o marţi dimineaţa, Lucian Bălan a constatat că nu mai are pentru ce să trăiască. A înghiţit un pumn de pastile şi a aşteptat. Apoi, a venit mama lui… Odată, îl ducea la şcoală. Acum, a chemat salvarea şi a aşteptat aşa, ca orice mamă grijulie, vestea cea bună. În…

Şi generalii e oameni

Pe 15 iulie, în centrul Timişoarei, Ilie Năstase a înjurat o ziaristă. Probabil s-a simţit agasat de curiozitatea reporteriţei care continua să-l întrebe despre scopul vizitei în oraşul de pe Bega. Poate are şi omul o limită, chiar dacă este vorba despre un fost lider mondial la tenis. Ce, tenismenii…

O familie de campioni

Steaua este o familie. Sportivii au câştigat medalii, s-au retras şi au construit case. Dimitrie şi Mărioara şi-au pus medaliile în acelaşi panou. Alături de copiii lor formează familia Popescu. Un băiat din Arad întreba de Mary El îi spune Mary, iar ea îl alintă Mitică. S-au cunoscut pe malul…

Destine de oameni mari

Când avea vreo 11 ani, Pau Gasol visa să ajungă doctor, să găsească antivirusul pentru HIV şi să salveze vieţi. Până să intre la Universitatea din Barcelona, unde avea să desfacă morţi, Pau, un adolescent în formare, lung ca o trestie, a învăţat să-l aşeze pe Ceaikovski pe clapele pianului,…

Marşul pe două roţi

Nici n-a avut timp să-şi dea seama. Un flash şi gata. Colonelul în rezervă James Alfred Moss a trăit scurt ziua de 23 aprilie 1941. Secundele s-au scurs repede, într-o vâltoare de lumină şi sânge, iar urletul fiarelor contorsionate a învelit vocea amintirilor. Era mai bine pe două roţi. Ce…

Generalul Sfarmă-Piatră

Există atâtea similarităţi între George Steinbrenner şi un cunoscut patron de la noi încât nu se poate să nu crezi că, pe la rădăcini, arborii genealogici ai celor doi cam schimbă seva între ei. Mai au şi prenumele comun… George Steinbrenner nu a crescut oi, dar mult din ce a…

Gestul lui Iniesta

Chiar dacă n-am ştiut cu cine să simpatizez în finala Campionatului Mondial, m-am bucurat pentru Spania. Oare aş fi fost la fel de mulţumit dacă ar fi învins Olanda? Probabil că nu, deşi aş fi simţit o brumă de satisfacţie să văd că, totuşi, fotbalul n-a ajuns la degetul/tentaculul mic…

Landis începe să-şi amintească

„Sunt cuvintele lui împotriva cuvintelor noastre. Noi credem în ale noastre.” Lance Armstrong rezistă acuzaţiilor de dopaj ale fostului său coechipier, Floyd Landis. Landis (foto) a povestit câteva scene incredibile. Pe 12 iulie 2004, chiar în timpul Turului Franţei, echipa US Postal s-a cazat la un hotel de lângă Saint-Léonard-de-Noblat.…

Ce nu va spune niciodată Mircea Sandu

„După un weekend de reflecţie în timpul căruia m-am consultat cu colegii, colaboratorii şi apropiaţii mei, consider că este de datoria mea să demisionez din funcţia de preşedinte al federaţiei de fotbal. Îmi asum cu luciditate partea de vină. Decizia mea este în principiu dictată de dorinţa de a păstra…

Cel pe care l-a hrănit frustrarea

Kamil Kopunek trebuia să intre la sfârşitul primei reprize din Slovacia-Italia. Strba se accidentase şi pentru câteva minute chiar şi antrenorul Vladimir Weiss a crezut că este nevoit să facă prima schimbare. Bandajat la genunchi, Zdeno Strba s-a ridicat şi a făcut semn să se anuleze schimbarea, chiar în momentul…

Starea vremii, cu Fritz Walter

Când aud de Germania, buzele mi se-nchid în fermoar. Îi invidiez până şi pe copiii nemţilor că reuşesc să prindă limba lui Schiller, iar în ce priveşte fotbalul mi se pare greu de înţeles cum de pot băieţii ăştia să înscrie până şi când se-ndreaptă spre autocar. Cum de pot…

Mingi extravagante

Casa de bijuterii sud-africană Shimansky a realizat mingea (foto) în valoare de 2.5 milioane de dolari. Ea cântăreşte 2,2 kilograme şi este acoperită de nu mai puţin de 6620 diamante albe şi 2640 negre, toate originare din Africa de Sud. Confecţionarea mingii a durat trei luni. „Corriere dello sport” prezintă…