Haiducii să trăiască!

Am plecat sceptic spre Botoşani, ştiind că Anglia U21 nu mai pierduse de cinci ani în deplasare în calificări, iar noi nu prea ne pricepem să stricăm statisticile. Aşteptam să-i văd mai degrabă pe Sturridge şi Henderson, decât pe Torje și Bicfalvi, pe care îi mai văzusem pierzând o calificare,…

Istoria fotbalului – prima parte

Am început să citesc o carte uimitoare care te avertizează încă de pe copertă că ţine locul unui raft întreg. The Ball is Round: A Global History of Football e exact ce spune titlul, o istorie exhaustivă a jocului de fotbal. Aproape 1000 de pagini care încep cu China antică…

Povestea trofeelor din Cupa Angliei

Cupa Angliei se joacă din 1872. Prima ediţie s-a disputat în anul în care în Spania izbucnea al treilea război carlist. În anul în care Yellowstone devenea primul parc naţional din lume. Tot în 1872 Ulysses S Grant, eroul războiului american de independenţă, devenea preşedintele SUA. Wanderers F.C. a câştigat…

Germania sultanului Mesut Özil

Astăzi se împlineşte un an de când Germania strivea Anglia în finala Campionatului European U-21. În timp ce Anglia l-a promovat doar pe James Milner, patru titulari din acea echipă a Germaniei şi-au făcut loc în Mannschaft: Neuer, Sami Khedira, Mesut Özil şi Muller. Osmoza puştilor în naţionala mare s-a…

…and it was a blood bath

Fotbalul este cinic. Fotbalul este ironic. Iar mingea de fotbal nu uită niciodată. Nu uită niciodată când un arbitru o declară vinovată de un gol care n-a fost. Şi peste zeci de ani îşi învăluie formele într-o ceaţă magică, deasă, ce nu poate fi pătrunsă de ochii unui arbitru de…

Anglia – Germania, istoria unei rivalităţi în sens unic

„What’s a gun doing in your trousers?” „It’s for protection.” „Protection from what? Zee Germans?” (Snatch) Anglia îşi întâlneşte mâine Bau-baul fotbalistic, Germania. Cea mai crâncenă rivalitate naţională din fotbalul european, zic unii. Crâncenă, dar în sens unic, pentru că englezii îi destestă pe nemţi, fără că reciproca să fie…

Povestea lui Gary Stevens

Sferturi de finală la mondialul din Mexic 1986. Asta, la 20 de ani distanţă de momentul magic al fotbalului englez, cucerirea trofeului chiar pe Wembley, în 1966. Despre naţionala Angliei este vorba, însă nu şi despre performanţele ei. De data aceasta, vorbim despre Gary Stevens. Omul nostru, Gary Stevens, a…

Râzi, don Fabio!

Serile lui don Fabio sunt din ce în ce mai amare. Ocupă acelaşi fotoliu din fiecare seară. La început, a fost confortabil, cu formele sale ce amintesc de o eră colonială atât de îndepărtată. Acum, parcă o mână nevăzută i-a aşezat un bob tare de mazăre în moalele pernei. Şi…

Anglia învinge, dar nu convinge

Meciul cu Mexic îi va fi adus lui Capello mai multe întrebări decât răspunsuri 3-1 pare un rezultat liniştitor dar jocul Angliei, mai ales în prima repriză, îi va da de gândit lui Capello. Mexicul a avut 23 de şuturi şi un procentaj al paselor reuşite de 88%, în timp…